Dobrodružství objevování vesmíru – mise Mars Pathfinder přinesla první „marsochod“ 5/5 (5)

Události Věda Zajímavosti

Na dnešní den, to je 4. prosince připadá jednou velmi zajímavé výročí dobrodružství objevování vesmíru. Tímto bychom asi mohli začít náš seriál věnovaný právě tomuto tématu.
Planeta Mars vždy jitřila lidskou zvědavost a neúspěšnost řady misí vzbuzovala otazníky. Navíc nálezy věcí jejichž vysvětlení doposud pokulhává nahrává záhadologům a též konspirátorům.
4. prosince 1996 odstartovala raketa Delta II, která vynášela do vesmíru sondu Mars Pathfinder jen měsíc poté co odstartoval mise Mars Global Surveyor. Po sedmi měsíční cestě 4. července 1997 Mars Pathfinder přistál na Marsu v pánvi Ares Vallis, v oblasti zvané Chryse Planitia,. Složené sluneční panely po dobu cesty ukrývaly malé vozítko zvané Sojourner, schopné pohybovat se po okolí povrchového modulu a tím rozšířit zkoumanou oblast.
V polovině 20. století se někteří vědci domnívali, že Mars by mohl být pohostinný pro nějakou formu života, ale tyto naděje zdánlivě zmizely, když první robotičtí průzkumníci v 60. letech našli terén s krátery podobný Měsíci navíc s odporně chladným a mrazivým počasím a také s velmi řídkou atmosférou složená z oxidu uhličitého s příměsí dalších plynů a vodní páry.
Sofistikovanější orbitery a landery v 70. letech 20. století odhalily důkazy, že na Marsu mohla kdysi téct voda, ale pátrání po známkách života se ukázalo v nejlepším případě neprůkazné. V období mezi lety 1976 a 1982 kosmické lodi Viking prováděly výzkum Marsu jak z oběžné dráhy, tak z povrchu Po této době vstoupilo robotické zkoumání Marsu do téměř patnáctileté pauzy, jen s drobnými výjimkami. Sovětská sonda Fobos 2 vstoupila na oběžnou dráhu kolem Marsu v lednu 1989, fungovala pouze dva měsíce a nedosáhla svého primárního cíle umístit přistávací modul martský měsíc Phobos. V srpnu 1993 se zase americká sonda Mars Observer odmlčela pouhé dva dny před vstupem na oběžnou dráhu Marsu a pravděpodobně se stala obětí prasknutí palivového potrubí, které způsobilo katastrofální selhání.
Mise Mars Pathfinder zahájila novou éru nepřetržitého robotického průzkumu Marsu. Startovní okna k vypuštění kosmických lodí k Marsu nastávají každých 26 měsíců a během tohoto okamžiku na konci roku 1996 vyslaly Spojené státy na Rudou planetu dvě kosmické lodě – orbiter s názvem Mars Global Surveyor (MGS) a Mars Pathfinder, přistávací modul a prvním robotickým vozítkem na Marsu.
Laboratoř Jet Propulsion Laboratory (JPL) v Pasadeně v Kalifornii řídila obě kosmické lodě pro NASA. Přistání Mars Pathfinder a jeho vozítka Sojourner 4. července 1997 začalo nepřerušované období nepřetržitého vědeckého pozorování planety, což nemá obdoby nikde jinde ve sluneční soustavě kromě Země, kdy 360 kilogramů těžký Mars Pathfinder dopravil 10,5 kilové vozítko Sojourner, (první kolové vozidlo provozované na jiné planetě sluneční soustavy, které sloužilo jako předchůdce pozdějších pokročilejších roverů včetně Curiosity a Perseverance, které v současnosti operují na povrchu Marsu) na povrch Rudé planety.
Přestože Pathfinder odstartoval až jako druhý, dorazil k Marsu rychlejší trajektorií – o více než dva měsíce dříve. Přistávací modul měl fungovat jeden měsíc a rover jeden týden. Po příletu k Marsu 4. července 1997 zahájil Mars Pathfinder svou čtyřminutovou sekvenci sestupu a přistání. Byl také první první kosmickou lodí, která přistála pomocí přistávacích airbagů. Kosmická loď vstoupila do atmosféry Marsu rychlostí 22 530.76 km/h, chráněná uvnitř aeroskořápky odvozené z návrhu přistávacích modulů Viking. Tato skořápka zpomalila rychlost kosmické lodi na 1335,7 km/h, což umožnilo nasazení nadzvukového padáku, který dále zpomalil plavidlo na 241 km/h. Kosmická loď poté uvolnila přední tepelný štít a zůstala připojena k zadnímu plášti pomocí 20 metrů dlouhého popruhu. Ve výšce necelých 2 kilometrů modul Pathfinder aktivoval svůj radarový výškoměr, který přesně načasoval další události. Ve výšce 350 metrů nad povrchem se airbagy zcela obklopující kosmickou loď nafoukly za méně než jednu sekundu a ve výšce 98 metrů, byly zažehnuty tři brzdné motory. 20 metrů na povrchem se Pathfinder, stále ukrytý ve svých airbagech, uvolnil a dopadl na povrch rychlostí téměř 50 km/h. Díky airbagům se 15krát odrazil, než se konečně zastavil.
Po 87 minutách se airbagy vyfoukly a kosmická loď se otevřela jako okvětní lístky květiny, díky čemuž odhalila své solární články, přístroje a vozítko Sojourner, stále ve složené poloze. Po přistání v Ares Vallis (Údolí Marsu), prastaré záplavové oblasti na severní polokouli Marsu, byl Mars Pathfinder přejmenován na Carla Sagana po zesnulém známém astronomovi a planetologovi. Během prvního celého dne na povrchu Marsu pořídil Mars Pathfinder fotografie svého okolí a dokončil první záznamy počasí. Následujícího dne, 6. července, se Sojourner „vstal“ na svých šesti kolech a couval po jedné ze dvou ramp přistávacího modulu na povrch, čímž se stal prvním kolovým vozidlem provozovaným na jiné planetě.
Následujícího dne Sojourner začal zkoumat a analyzovat složení některých okolních hornin. Pozemští operátoři humorně pojmenovávali některé pozoruhodné skály v okolí modulu podle kreslených postaviček, jako je Barnacle Bill, Yogi a Scooby Doo.
Během svých operací Sojourner odeslal 550 a Mars Pathfinder 16 500 snímků nejen povrchu, ale také mraků a západů slunce. Kromě toho tento modul dokončil 8,5 milionu sledování počasí na Marsu, včetně atmosférického tlaku, teploty a rychlosti větru. Kontakt s Pathfinder a Sojourner byl nečekaně ztracen 27. září 1997 z neznámých důvodů. Oba však daleko překročili svou očekávanou životnost a výrazně rozšířili naše znalosti o Marsu. Technologie použité v Mars Pathfinder a Sojourner umožnily sofistikovanějším kosmickým lodím pokračovat v průzkumu Marsu v 21. století.
Zdroj: NASA
foto: NASA

Ohodnoťte, prosím, tento článek

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *